Subasta de bloques de petróleo en el Congo genera advertencias de catástrofe ambiental

"Esto es en un contexto en el que los combustibles fósiles, incluido el petróleo crudo y el gas, están en el centro de los problemas mundiales de paz y estabilidad debido al conflicto ruso-ucraniano", agregó.

RPRESS KINSHASA, 28 jul (Reuters) – Los derechos de licencia para 30 bloques de petróleo y gas en la República Democrática del Congo se subastaron el jueves, abriendo partes de la segunda selva tropical más grande del mundo a perforaciones que podrían liberar grandes cantidades de carbono a la atmósfera. , poniendo en peligro los objetivos climáticos para controlar el calentamiento global.

El presidente Felix Tshisekedi presidió el lanzamiento de la licitación en una ceremonia en la capital, Kinshasa. Entre los asistentes había representantes de la francesa TotalEnergies <TTEF.PA> y varias empresas nacionales, aunque una portavoz de TotalEnergies dijo que la empresa no participaría en la licitación.

«El lanzamiento del proceso de licitación… habla de nuestro deseo de poner nuestro potencial de recursos al servicio de nuestro país», dijo Tshisekedi, argumentando que la producción de combustibles fósiles impulsaría el desarrollo en uno de los países más pobres del mundo.

«Esto es en un contexto en el que los combustibles fósiles, incluido el petróleo crudo y el gas, están en el centro de los problemas mundiales de paz y estabilidad debido al conflicto ruso-ucraniano», agregó.

Tshisekedi dijo que los métodos de perforación modernos y una regulación estricta minimizarían el impacto ecológico y negó que el Congo se retractara de sus compromisos de proteger sus bosques.

Pero los activistas ambientales y los científicos dijeron que perforar en las áreas designadas inevitablemente tendría graves consecuencias. Varios de los bloques de petróleo propuestos se superponen con turberas, áreas pantanosas que contienen miles de millones de toneladas de carbono.

Simon Lewis, un destacado investigador sobre las turberas del Congo, estimó este mes que la perforación en los bloques propuestos por el gobierno podría liberar hasta 5.800 millones de toneladas de carbono, más del 14% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del mundo en 2021.

“En una zona donde hay turberas, cualquier explotación industrial significa la explosión de una bomba de carbono”, dijo Irène Wabiwa Betoko, quien lidera el proyecto de la Cuenca del Congo de Greenpeace.

Dos de los otros bloques petroleros se superponen con el Parque Nacional Virunga, un santuario para los gorilas de montaña en peligro de extinción en las fronteras con Ruanda y Uganda.

COMBINACIÓN DE RIESGOS

El ministro de Hidrocarburos, Didier Budimbu, dijo que se aceptarían ofertas para participar en contratos de producción compartida con el gobierno durante los próximos seis meses para bloques de petróleo y tres meses para bloques de gas.

Cuando se le preguntó el martes si el Congo podría renunciar a la perforación a cambio de una compensación de los países más ricos, el asesor presidencial Tosi Mpanu-Mpanu se mostró escéptico.

Citó el ejemplo de Ecuador, que solicitó $3.600 millones en 2007 para compensar la pérdida de ingresos por no perforar en su Parque Nacional Yasuní. La iniciativa se descartó en 2013 después de que recaudó menos del 4% de la cantidad solicitada. La perforación comenzó tres años después.

Además de 27 bloques de petróleo, se subastan los derechos para extraer gas metano de tres bloques en el lago Kivu.

Vincent Rouget, director para África de Control Risks, una consultora con sede en Londres, dijo que el gobierno del Congo esperaba aprovechar los altos precios del petróleo y el nuevo interés occidental en alternativas al combustible ruso.

“Pero la combinación de riesgos ambientales, la incertidumbre regulatoria en el sector, los enormes desafíos logísticos de la exploración altamente remota y, además, la mayor prima de riesgo político del Congo probablemente hará que muchas grandes empresas no estén dispuestas a comprometerse”, dijo Rouget.

Los esfuerzos anteriores de los gobiernos congoleños para aumentar la producción más allá de los aproximadamente 25.000 barriles por día que ha producido durante mucho tiempo a lo largo de su costa atlántica se han topado con estos mismos desafíos.

El gobierno de Tshisekedi dice que el Congo tiene 22.000 millones de barriles de reservas de crudo y tiene como objetivo una producción de 200.000 barriles por día.

Pero incluso si la inversión llega a raudales, los críticos dicen que no hay garantía de que beneficie al pueblo congoleño.

El Congo ya es una potencia minera que produce grandes cantidades de cobre, cobalto, oro y diamantes, pero sigue estando profundamente empobrecido, en gran parte debido a la corrupción y la mala gestión.

El inversionista israelí Dan Gertler cedió el control en febrero de dos de los bloques en subasta cerca del lago Albert en el este como parte de un acuerdo con el gobierno, que había anunciado el año anterior que ponía fin a los acuerdos de producción compartida.

Los términos del acuerdo no se han hecho públicos. Gertler está bajo sanciones estadounidenses por supuesta corrupción en el sector minero del Congo. Él niega haber actuado mal.

Gertler estuvo presente en la ceremonia del jueves, dijo un reportero de Reuters.

Información de Benoit Nyemba y Aaron Ross; Información adicional de Benjamin Mallet en París; Editado por Bate Felix, David Holmes, Jan Harvey, Elaine Hardcastle y Aurora Ellis

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