Sangre de vaca y leche: la increíble tribu de África donde los hombres compiten por ser el más gordo.

RPRESS  25 abril 2021.- El mundo es un lugar que todavía guarda miles de sorpresas. En el valle del río Omo, en EtiopíaÁfrica, existe una comunidad ancestral que mantiene su cultura aislada del mundo moderno. Se trata de los Bodi, una tribu que se destaca especialmente por su curioso aspecto físico y por su evento anual, donde los hombres compiten por ser el más gordo.

En este lugar de África Oriental, uno de los lugares más salvajes del continente, existen hasta 50 tribus diferentes ancladas en modos de vida ancestrales. Por eso, esta región del planeta fue declarada por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad en 1980.

| Estar gordo es un sinónimo de poder. Mientras más obesos, más atractivos. Foto: Facebook.

El más gordo es el más atractivo

En esta particular tribu la grasa corporal es considerada un rasgo venerable. Y con la llegada del mes de junio escogen al miembro más destacado de la tribu para celebrar el año nuevo. Este no será ni el más ágil, ni el más fuerte, ni el más inteligente: será el más gordo.

Así las cosas, durante un período de entre tres y seis meses, los competidores se encargan de llevar una dieta hipercalórica, basada en sangre de vaca y leche. Esto les permite duplicar y, en algunos casos, hasta triplicar su peso corporal.

Cuando llega el día del evento, la aldea se convierte en un completo festival para la elección del nuevo soberano. Allí, los hombres bailan moviendo su cuerpo al compás de la música tribal. Luego son exhibidos ante los participantes y por último, se les mide la circunferencia del abdomen y se los pesa. El vencedor será proclamado rey por un día y será recompensado con la mano de la mujer más bella de la tribu.

Símbolo de poder

A diferencia de las otras tribus del valle bajo del Olmo, cuyas características son ser cazadores y guerreros, los Bodi no necesitan de un cuerpo atlético para conseguir un sustento diario. Ellos son semi nómadas y adoran a su ganado por encima de cualquier cosa, incluso hasta les hablan y cantan canciones.

Estar gordo es un símbolo de estatus y de poder. En una comunidad donde las vacas son veneradas, tener unos kilos de más significa que poseen la capacidad de alimentar a toda la familia. Por eso el hombre más obeso es el más codiciado.

Por contraparte, las mujeres Bodi son célebres por su belleza. De característicos rasgos finosdelgadas, con grandes y expresivos ojos y de aspecto delicado. Ellos creen en un Dios del cielo al que llaman Tuma, que trae las lluvias y es la fuerza vital de todas las criaturas.

La amenaza a su ambiente

Todas las tribus indígenas del valle del Olmo tienen una fuerte relación con el medio ambiente, particularmente con el río y su crecida anual. Y dependen de éste para sobrevivir.

Sin embargo, la construcción de la presa hidroeléctrica Gibe III -anunciada por el entonces primer ministro Zenawi en 2008-, sumado a las inversiones extranjeras para la explotación del algodón y una red de carreteras creada por una empresa china, están cambiando el entorno natural y la vida cotidiana de la población local.

La presa, inaugurada en 2015, mide 240 metros de alto y es la más alta de África. Al ralentizar el flujo del Omo, terminó con las inundaciones naturales que bañaban la tierra agrícola y de ganado con sedimentos aluviales ricos en nutrientes. Los ganaderos ya debieron migrar a otros lugares para encontrar pastos adecuados y la agricultura está pasando un momento difícil. Está claro, su tierra no es la misma.

Una salud deteriorada

Particularmente los Bodi dedican la mayoría de su tiempo al pastoreo, que hasta hace poco era su único medio de vida, porque actualmente están empezando a volcarse a la agricultura. Algo que los está volviendo más sedentarios. Pero, ¿dejarán su vida nómada definitivamente?

Es algo imposible de saber. Por el momento, siguen cantándole a las vacas y buscando nuevos pastos para alimentarlas. Mientras tanto, hay algo que resulta obvio: su dieta no cambiará.

Pero es necesario aclarar que, evidentemente, este proceso rápido de engorde puede deteriorar severamente la salud de estas personas. Los niveles de colesterol y las afecciones cardiovasculares son muy altas entre los miembros masculinos de la tribu.

El arte tribal

Pero la aparición de médicos cooperantes en la zona está introduciendo hábitos saludables de vida. De hecho, algunos jóvenes luego de la ceremonia intentan adelgazar y buscan lograr una buena forma física. Puede ser que esta costumbre se vea modificada con el correr de los años.

También resulta interesante aclarar que, la mayoría de las tribus del valle del Omo son conocidas por un fuerte sentido de la estética. En el libro Natural Fashion: Tribal Decoration from Africa de Hans Silvester, se pueden ver las decoraciones corporales, los maquillajes y los adornos hechos con pinturas naturales de la zona. Un arte que nace de lo que les ofrece la naturaleza. Gastón Sánchez. Clarín.

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