La misión de un niño somalí de encontrar comida mientras el cambio climático pasa factura

Bashir vive donde convergen tres crisis: el calentamiento global, el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y la guerra. Él, como millones de personas en Somalia, está en el punto de mira de lo que algunos trabajadores humanitarios llaman las "Tres C": cambio climático, costos y conflicto.

RPRESS DOLLOW, Somalia, 20 jun (Reuters) – Cada mañana en esta ciudad fronteriza somalí, Bashir Nur Salat, de 11 años, planea su misión del día detrás de una alambrada torcida. Armado solo con la camisa amarilla de la escuela de un amigo, un libro prestado y una sonrisa llena de dientes, mira su premio a través de la malla: el almuerzo.

Bashir vive donde convergen tres crisis: el calentamiento global, el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y la guerra. Él, como millones de personas en Somalia, está en el punto de mira de lo que algunos trabajadores humanitarios llaman las «Tres C»: cambio climático, costos y conflicto.

La peor sequía en cuatro décadas en una Somalia devastada por la guerra obligó a su familia a abandonar su granja hace tres meses y trasladarse unos 100 kilómetros (62,5 millas) al norte, a la ciudad de Dollow, en la frontera con Etiopía.

Ahora, lidera un grupo de niños más pequeños que se reúnen cuando la Escuela Primaria Kabasa sirve comida a sus alumnos. A través de la cerca de alambre de la escuela, los niños miran a los estudiantes adentro que tragan gachas calientes o platos de frijoles y maíz que se sirven como parte de un programa respaldado por la ONU, una de las pocas fuentes regulares de alimentos en la ciudad.

Muchos miembros de la pandilla se encontraban entre la última afluencia de personas a Dollow, demasiado tarde para inscribirse en la escuela. Uno por uno, se escabullen a través de la puerta rota y corren por el polvoriento patio de la escuela para comer cuando los maestros no están mirando.

«Cuando no tengo comida, tengo mucha hambre: me acuesto y no puedo dormir», dijo Bashir en voz baja. No había cenado la noche anterior ni desayunado esa mañana. Sus ocho hermanos y hermanas en casa tenían hambre, dijo.

Se pronostica que la sequía, que comenzó el año pasado, empeorará, exacerbada por el cambio climático, dicen muchos científicos y organizaciones humanitarias. Un tercio del ganado ya está muerto de sed o hambre. Los cultivos y los árboles frutales se han marchitado.

Somalia, dividida por una insurgencia islamista de larga data, necesita importar más alimentos, pero la gente no puede permitirse comprarlos. La ayuda exterior está disminuyendo y los precios de los alimentos se disparan debido a la guerra en Ucrania, el cuarto mayor exportador de cereales del mundo.

Al menos 448 niños han muerto desde enero mientras recibían tratamiento por desnutrición aguda, dijo Naciones Unidas. Es probable que las cifras sean una fracción de las muertes reales, ya que muchos no habrán podido obtener ayuda.

Naciones Unidas advirtió este mes que más de un tercio de los 16 millones de habitantes de Somalia necesitan ayuda alimentaria para sobrevivir. Algunas áreas podrían enfrentarse a la hambruna este mes. La ayuda en algunos lugares se acabará en junio.

(Para ver un gráfico sobre la propagación del hambre en Somalia, haga clic en https://tmsnrt.rs/3QxOydu )

SIN TIEMPO PARA RECUPERAR

La familia de Bashir nunca antes había salido de su hogar en el centro-sur de Somalia, incluso cuando la hambruna de 2011 se cobró más de un cuarto de millón de vidas, la mayoría niños. Los trabajadores humanitarios dicen que las muertes pueden acercarse a esos niveles nuevamente en esta sequía.

La familia de Bashir no se movió entonces. Algunos animales sobrevivieron, por lo que se quedaron en su granja cerca del pueblo de Ceel Bon.

No esta vez. La sequía se llevó todas sus 12 vacas y 21 cabras, una pequeña fortuna en un país donde la riqueza se cuenta en los animales. La familia alguna vez disfrutó de tres comidas al día: leche cremosa de las vacas de la familia ahora reducida a huesos dispersos; y frijoles y sorgo de campos ahora secos y agrietados.

«Nunca antes había visto una sequía como esta», dijo la madre de Bashir, de 30 años. Ella y sus nueve hijos ahora duermen en dos colchones en Dollow.

En un buen día, el padre de Bashir puede ganar $2 vendiendo carbón en un pueblo cercano, pero desde el 2 de mayo ha logrado enviar solo $10 debido a la falta de trabajo. La familia no ha recibido ninguna ayuda alimentaria, dijo.

Tal desesperación se volverá más común en Somalia y más allá, ya que el aumento de las temperaturas provoca más desastres naturales, dicen muchos científicos. En los últimos 50 años, los fenómenos meteorológicos extremos se han multiplicado por cinco en todo el mundo, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM) de la ONU.

El Cuerno de África, incluida Somalia, se encuentra en su punto más seco registrado. Las lluvias de marzo a abril de este año, la primera de dos temporadas de lluvias anuales, han sido las más pequeñas en 70 años, y también se pronostica que las segundas lluvias de octubre a diciembre serán inusualmente secas, según una advertencia emitida el mes pasado por un grupo de 14 asociaciones meteorológicas y humanitarias, incluida la OMM.

«Nunca antes habíamos visto una sequía de cuatro temporadas, y ahora es probable que veamos una quinta» en octubre, dijo el climatólogo Chris Funk del Centro de Riesgos Climáticos de la Universidad de California, Santa Bárbara.

«Esta sequía se ha vuelto mucho más probable debido al cambio climático», dijo Funk.

El ciclo meteorológico El-Nino-La Nina en la mitad del mundo en el Pacífico está influyendo en parte en el aire cálido y seco sobre Somalia, al igual que el patrón climático Dipolo del Océano Índico. (Para ver un gráfico sobre cómo La Niña afecta el clima, haga clic en https://tmsnrt.rs/3zNnC3q )

Cuando el dipolo es positivo, hace más calor en el oeste del Océano Índico y cae más lluvia en el este de África. Ahora, la OMM pronostica que el Dipolo se volverá negativo hasta el final del año, lo que provocará sequía en el Cuerno.

Pero eso por sí solo no explica la fuerte disminución de las lluvias de primavera en los últimos 20 años, dijo Funk.

El calentamiento de los océanos también puede jugar un papel. El climatólogo Abubakr Salih Babiker de la Oficina Regional de la OMM para África dijo que el Océano Índico se encuentra entre los cuerpos de agua que se calientan más rápido en el mundo.

Dado que los océanos absorben gran parte del creciente calor atmosférico, los científicos creen que las aguas cálidas del Océano Índico pueden estar evaporándose y lloviendo más rápidamente sobre el océano antes de llegar al Cuerno de África, dejando que el aire seco se extienda por la tierra.

Otro factor: las temperaturas del aire en Somalia han aumentado un promedio de 1,7 grados centígrados con respecto al promedio preindustrial, más rápido que el promedio mundial de 1,2 grados, dijo Babiker. El aire más cálido acelera la evaporación del suelo y las plantas.

El Cuerno de África ha visto otros desastres relacionados con el clima en los últimos años: inundaciones dañinas, un número récord de ciclones y grandes nubes de langostas, que han dejado a la región tambaleándose de una crisis a otra, dijo.

«No hay tiempo para la recuperación», dijo Babiker.

COSTOS DE ESCALADA

La sala de niños del hospital de Dollow estaba llena de pacientes apáticos, al igual que las salas de maternidad y de pacientes ambulatorios.

Todas las camas estaban ocupadas cuando Reuters visitó en mayo, con proporciones de edad-altura-peso que a veces se desviaron hacia el rojo. Debilitados por la desnutrición severa, algunos niños sufrieron infecciones graves, incluido el sarampión.

En la escuela donde Bashir busca comida, Suleko Mohammed, de 10 años, dice que perdió a tres hermanos a causa del sarampión en seis semanas: dos hermanos, de 2 y 3 años, y su hermana mayor, que solía ayudarla con la tarea.

Ahora yacen bajo montones de escombros y ramas espinosas en un cementerio al lado del patio de recreo. Mientras hablaba entre clases, los dolientes estaban cavando otra pequeña tumba.

Más adelante, los puestos del mercado exhibían sandías, mangos, frijoles y bolsas de harina y trigo, demasiado costosos para muchos.

Los precios de los alimentos han subido hasta un 160 por ciento en partes de Somalia, debido a la sequía y las interrupciones del suministro global por el conflicto en Ucrania. Incluso en los buenos tiempos, Somalia importa más de la mitad de sus alimentos.

El gobierno se ha alarmado por lo que dice es la respuesta lenta de la ayuda internacional, y su enviado especial para la sequía, Abdirahman Abdishakur Warsame, dijo que los países deben «prestar atención a esta sequía antes de que se convierta en una hambruna».

«Todas las vidas humanas son iguales», dijo a Reuters. «La comunidad internacional, particularmente las naciones occidentales, están prestando más atención a Ucrania que a otras crisis». Lee mas

Hasta la fecha, Somalia ha recibido solo el 18 % de los 1460 millones de dólares que necesita en ayuda humanitaria este año, según cifras de la ONU, muy por debajo del nivel de respuesta del año pasado. Ucrania, por el contrario, ha recibido el 71% de los 2.250 millones de dólares solicitados durante seis meses. Altos funcionarios de la ONU han hecho sonar repetidamente la alarma sobre el déficit de ayuda en el Cuerno de África para hacer frente al empeoramiento de la sequía.

SEGURIDAD RELATIVA

Dollow está mejor atendida por las agencias de ayuda que la mayoría de las ciudades somalíes y se encuentra entre los lugares más seguros de la insurgencia vinculada a Al Qaeda, uno de los conflictos más prolongados del mundo.

Más de 520 trabajadores humanitarios han sido secuestrados, heridos o asesinados en los últimos 15 años, la mayoría de ellos somalíes. En Dollow, los soldados etíopes patrullan las calles y mantienen el orden.

La escuela primaria de Kabasa se estableció para hacer frente a la afluencia de familias devastadas por la hambruna de 2011. Las admisiones aumentaron nuevamente durante la sequía de 2016-17, cuando la intervención humanitaria temprana mantuvo baja la tasa de mortalidad.

Alrededor de una quinta parte de los estudiantes suelen abandonar la escuela durante tiempos difíciles y nunca regresan, dijo Rania Degesh, subdirectora de África Oriental y Meridional del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

«Cuando desarraigas a los niños, los expones a riesgos increíbles: explotación, violencia de género, matrimonios precoces, reclutamiento, abandono», dijo Degesh.

El programa de comidas los atrae a permanecer en la escuela. Las escuelas en Somalia reciben 41 centavos de dólar por niño por dos comidas al día, dijo el Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

Pero la disminución de los fondos ya ha obligado a recortar el programa que apoya a 110.000 niños somalíes. Las escuelas acaban de comenzar un receso de dos meses; no hay fondos para cuando se reanuden las clases en agosto.

Los maestros dijeron que Bashir y su pandilla se encontraban entre al menos 50 niños no inscritos que aparecían todos los días esperando comida. A veces, los maestros los empujaron hacia atrás. A veces, ofrecían sobras. A veces se hacían de la vista gorda.

«Si se comen la comida, entonces no hay suficiente para los estudiantes», dijo el director de Kasaba, Abdikarim Dahir Ga’al, mientras observaba a la pandilla de Bashir entrar al patio de la escuela.

Ga’al fingió no darse cuenta. Era el último día del trimestre.

«Soy un maestro», dijo. «Pero también soy padre».

Afuera, Bashir se apresuró entre los últimos estudiantes para recibir sus comidas, emergiendo triunfalmente del scrum con un plato de metal de puré de frijoles y maíz.

Su sonrisa era amplia y su cabeza en alto. Por fin, comería.

Información adicional de Gloria Dickie en Londres; Editado por Katy Daigle, Mike Collett-White y Daniel Flynn

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