El rey belga reitera su pesar por el pasado colonial en el Congo, pero no se disculpa

Philippe se convirtió en el primer funcionario belga hace dos años en expresar su pesar por la colonización, y algunos congoleños esperaban que emitiera una disculpa formal durante su primera visita al Congo desde que asumió el trono en 2013.

RPRESS  KINSHASA, 8 jun (Reuters) – El rey Felipe de Bélgica reafirmó el miércoles su más profundo arrepentimiento por la explotación, el racismo y los actos de violencia durante la colonización de la República Democrática del Congo por parte de su país, pero nuevamente no llegó a disculparse formalmente.

Philippe se convirtió en el primer funcionario belga hace dos años en expresar su pesar por la colonización, y algunos congoleños esperaban que emitiera una disculpa formal durante su primera visita al Congo desde que asumió el trono en 2013.

«Aunque muchos belgas se comprometieron sinceramente, amando profundamente al Congo y su gente, el régimen colonial mismo se basó en la explotación y la dominación», dijo en una sesión conjunta del parlamento en la capital, Kinshasa.

“Este régimen fue de relaciones desiguales, injustificables en sí mismo, marcado por el paternalismo, la discriminación y el racismo”, dijo.

«Condujo a actos violentos y humillaciones. Con motivo de mi primer viaje al Congo, aquí mismo, frente al pueblo congoleño y a los que todavía sufren hoy, deseo reafirmar mi más profundo pesar por esas heridas del pasado».

El presidente del Congo, Felix Tshisekedi, y muchos políticos han acogido con entusiasmo la visita de Philippe. Un gran número de simpatizantes del partido gobernante ondearon banderas belgas y una pancarta que colgaba del parlamento decía: «Una historia común».

Pero otros se sintieron decepcionados por la ausencia de una disculpa.

Según algunas estimaciones, los asesinatos, el hambre y las enfermedades causaron la muerte de hasta 10 millones de congoleños durante los primeros 23 años del gobierno de Bélgica desde 1885 hasta 1960, cuando el rey Leopoldo II gobernó el Estado Libre del Congo como un feudo personal.

“Saludo el discurso del rey belga. Sin embargo, frente a los crímenes cometidos por Bélgica, los lamentos no son suficientes”, escribió en Twitter la senadora opositora congoleña Francine Muyumba Nkanga.

«Esperamos una disculpa y una promesa de reparación de su parte. Ese es el precio para pasar página definitivamente», dijo.

Nadia Nsayi, politóloga especializada en el Congo, dijo que sentía «mucho nerviosismo en Bélgica con respecto a una disculpa formal, ya que el Congo podría usarla para exigir reparaciones financieras». Lee mas

Philippe llegó el martes con su esposa, la reina Mathilde, y el primer ministro Alexander De Croo para una visita de una semana.

Tshisekedi dijo durante una breve conferencia de prensa con De Croo que estaba enfocado en impulsar la cooperación con Bélgica para atraer inversiones y mejorar la atención médica en el Congo.

Las relaciones se habían deteriorado bajo el predecesor de Tshisekedi, Joseph Kabila, a quien Bruselas criticó por suprimir la disidencia y extender su tiempo en el poder más allá de los límites legales.

«No nos hemos detenido en el pasado, que es el pasado y que no se debe reconsiderar, pero debemos mirar hacia el futuro», dijo Tshisekedi.

Algunos residentes de Kinshasa también dijeron que esperaban que la visita trajera inversiones. «A pesar de lo que nos hicieron los belgas durante la colonización, estamos dispuestos a perdonar», dijo Antoine Mubidiki.

Philippe ofreció anteriormente una máscara tradicional del pueblo Suku al museo nacional del Congo como un «préstamo indefinido». La máscara ha estado en manos del Museo Real de África Central de Bélgica durante décadas.

Bélgica tradicionalmente ha dicho poco sobre el colonialismo y el tema no se ha enseñado mucho en las escuelas belgas.

Por el contrario, Alemania se disculpó el año pasado con Namibia por su papel en la matanza de los pueblos indígenas Herero y Nama hace más de un siglo, lo describió oficialmente como genocidio por primera vez y acordó financiar proyectos por valor de más de mil millones de euros. Lee mas

Ha habido los comienzos de un ajuste de cuentas histórico en Bélgica en los últimos años. Durante las protestas contra el racismo provocadas en 2020 por el asesinato policial de George Floyd en los Estados Unidos, los manifestantes atacaron las estatuas del rey Leopoldo II.

El parlamento de Bélgica estableció una comisión poco después para examinar el registro histórico. Emitirá su informe final este año.

Bélgica también entregará este mes un diente, que se sospecha es el único resto del primer ministro del Congo, Patrice Lumumba, a su familia.

El gobierno belga asumió parcialmente la responsabilidad en 2002 por la muerte de Lumumba, quien fue asesinado por secesionistas respaldados por Bélgica en 1961.

Información de Benoit Nyemba y Nellie Peyton; Escrito por Aaron Ross; Editado por Alison Williams

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