El compañero de fórmula de Odinga en las elecciones de Kenia promete reprimir la corrupción si es elegido

La elección es vista como una prueba clave para la estabilidad de la economía más grande de África Oriental. Dos de sus tres últimas elecciones se vieron empañadas por la violencia, en medio de disputas por supuestos fraudes.

RPRESS NAIROBI, 21 jun (Reuters) – La alianza encabezada por la candidata presidencial de Kenia, Raila Odinga, atacará duramente a la corrupción si gana en agosto, dijo su compañera de fórmula Martha Karua, pero desestimó su apodo de «Dama de Hierro» como un tropo sexista dirigido a mujeres líderes duras.

«El liderazgo fuerte de las mujeres se ve como una excepción y no como la norma porque no he oído hablar de un ‘hombre de hierro'», dijo a Reuters la exministra de Justicia de 64 años en una entrevista.

Karua y el veterano líder de la oposición Odinga, que encabeza la coalición Azimio La Umoja One Kenya Alliance, se enfrentarán al vicepresidente William Ruto y al legislador primerizo Rigathi Gachagua en las elecciones del 9 de agosto.

La elección es vista como una prueba clave para la estabilidad de la economía más grande de África Oriental. Dos de sus tres últimas elecciones se vieron empañadas por la violencia, en medio de disputas por supuestos fraudes.

Desde la selección de Karua como su compañero de fórmula, Odinga ha superado a Ruto en las encuestas de opinión. Una encuesta de Radio África, publicada el 13 de junio, colocó a Odinga a la cabeza con un 44,6% de los votantes a su favor frente al 38,9% de Ruto.

En su campaña, Ruto se ha centrado en gran medida en la desigualdad económica y se ha comprometido a ayudar a los más pobres de Kenia, a quienes llama «estafadores».

Karua, quien sería la primera vicepresidenta de Kenia si fuera elegida, dijo que la prioridad de Azimio una vez en el poder sería erradicar la corrupción, que se estima que le cuesta al gobierno un tercio de su presupuesto cada año, unos 800.000 millones de chelines (6.830 millones de dólares).

Dijo que los fondos perdidos cada año serían suficientes para financiar el plan de su coalición para ofrecer apoyo mensual directo a 2 millones de las personas más pobres de Kenia.

«La corrupción está estrangulando o asfixiando a la nación», dijo en la oficina de su partido NARC-Kenya.

PESE

Un ex preso político, Odinga, de 77 años, participó en sus cuatro carreras anteriores como candidato antisistema, pero ahora se ha asociado con el presidente saliente Uhuru Kenyatta, cuyo gobernante Jubilee Party también es parte de su alianza.

Kenyatta, quien debe retirarse después de cumplir el máximo de dos mandatos de cinco años, optó por respaldar a Odinga contra su adjunto Ruto, con quien tuvo una pelea.

En las últimas tres campañas de Odinga para el cargo en 2007, 2013 y 2017, cuestionó los resultados y dijo que le robaron sus victorias. Enfrentamientos mortales siguieron a las votaciones de 2007 y 2017.

Kenia es la nación más acomodada y estable de África Oriental y un aliado occidental cercano que alberga la sede regional de firmas internacionales como Alphabet Inc (GOOGL.O).

Pero la deuda pública se ha más que triplicado en 7 billones de chelines (61.320 millones de dólares) desde que Kenyatta asumió el cargo en 2013, superando el techo de deuda de la nación.

«Nuestra intención es renegociar la deuda y hacerla a largo plazo para que podamos cumplir con nuestras obligaciones», dijo Karua.

Dijo que Azimio también quiere un escrutinio más detenido de la riqueza privada de los trabajadores del sector público y los líderes políticos, y agregó que abordar la corrupción era la única forma de arreglar el país.

«¡Es la gobernabilidad, estúpido!» dijo, adaptando una conocida frase de un asesor del expresidente estadounidense Bill Clinton.

Odinga ya designó a Karua como su ministro de justicia si ganan. A lo largo de los años, se ganó el apodo de la «Dama de Hierro» de Kenia por su determinación, comenzando con su victoria sobre un poderoso exjefe de la función pública durante su primera elección parlamentaria en 1992.

En 2001, salió desafiante de un mitin del expresidente autoritario Daniel arap Moi, después de que se le negara la oportunidad de hablar.

También dejó el gabinete después de seis años en 2009 debido a diferencias con el entonces gobierno del presidente Mwai Kibaki sobre derechos humanos, lucha contra la corrupción y nombramientos judiciales.

Entre sus logros, Karua dijo que contó su papel ayudando a sentar las bases para la carta constitucional de Kenia y luchando por la democracia multipartidista como abogada a principios de la década de 1990.

Karua dijo que aprendió lecciones tempranas sobre cómo asumir la responsabilidad de su abuela paterna en un condado rural cerca del monte Kenia, donde creció en una granja y cuidó de sus hermanos menores mientras asistía a la escuela.

«Estoy agradecida por ese tipo de educación. No puedo no dar el 100 o el 102%. El trabajo está en mí», dijo.

($1 = 117,1000 chelines kenianos)

Información de Duncan Miriri Edición de Raissa Kasolowsky

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