Cómo la CIA identificó y asesinó al líder de Al-Qaeda Zawahiri

Hasta el anuncio de Estados Unidos, se rumoreaba que Zawahiri estaba en el área tribal de Pakistán o dentro de Afganistán.

RPRESS WASHINGTON, 1 ago (Reuters) – El líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri, murió en un ataque estadounidense en Afganistán durante el fin de semana, el mayor golpe para el grupo militante desde que su fundador Osama bin Laden fue asesinado en 2011. Leer más

Zawahiri había estado escondido durante años y la operación para localizarlo y matarlo fue el resultado del trabajo «cuidadoso, paciente y persistente» de la comunidad de contraterrorismo e inteligencia, dijo a los periodistas un alto funcionario de la administración.

Hasta el anuncio de Estados Unidos, se rumoreaba que Zawahiri estaba en el área tribal de Pakistán o dentro de Afganistán.

Hablando bajo condición de anonimato, el funcionario proporcionó los siguientes detalles sobre la operación:

* Durante varios años, el gobierno de EE. UU. había estado al tanto de una red que, según su evaluación, apoyaba a Zawahiri, y durante el año pasado, luego de la retirada de Estados Unidos de Afganistán, los funcionarios habían estado atentos a indicios de la presencia de Al Qaeda en el país.

Este año, los funcionarios identificaron que la familia de Zawahiri (su esposa, su hija y sus hijos) se había mudado a una casa segura en Kabul y posteriormente identificaron a Zawahiri en el mismo lugar.

* Durante varios meses, los funcionarios de inteligencia aumentaron su confianza en que habían identificado correctamente a Zawahiri en la casa de seguridad de Kabul y, a principios de abril, comenzaron a informar a los altos funcionarios de la administración. Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional, informó posteriormente al presidente Joe Biden.

«Pudimos construir un patrón de vida a través de múltiples fuentes independientes de información para informar la operación», dijo el funcionario.

Una vez que Zawahiri llegó a la casa de seguridad de Kabul, los funcionarios no se dieron cuenta de que la había dejado y lo identificaron en su balcón, donde finalmente lo golpearon, en múltiples ocasiones, dijo el funcionario.

* Los funcionarios investigaron la construcción y la naturaleza de la casa de seguridad y examinaron a sus ocupantes para asegurarse de que Estados Unidos pudiera realizar con confianza una operación para matar a Zawahiri sin amenazar la integridad estructural del edificio y minimizar el riesgo para los civiles y la familia de Zawahiri, dijo el funcionario.

* En las últimas semanas, el presidente convocó reuniones con asesores clave y miembros del gabinete para examinar la inteligencia y evaluar el mejor curso de acción. El 1 de julio, miembros de su gabinete, incluido el director de la CIA, William Burns, informaron a Biden sobre una operación propuesta en la Sala de Situación de la Casa Blanca.

Biden “hizo preguntas detalladas sobre lo que sabíamos y cómo lo sabíamos” y examinó de cerca un modelo de la casa de seguridad que la comunidad de inteligencia había construido y llevado a la reunión.

Preguntó sobre la iluminación, el clima, los materiales de construcción y otros factores que podrían afectar el éxito de la operación, dijo el funcionario. El presidente también solicitó un análisis de las posibles ramificaciones de una huelga en Kabul.

* Un círculo cerrado de abogados interinstitucionales de alto nivel examinó los informes de inteligencia y confirmó que Zawahiri era un objetivo legal basado en su continuo liderazgo en Al Qaeda.

El 25 de julio, el presidente convocó a los miembros clave de su gabinete y asesores para recibir una sesión informativa final y discutir cómo matar a Zawahiri afectaría la relación de Estados Unidos con los talibanes, entre otros temas, dijo el funcionario. Después de solicitar las opiniones de otros en la sala, Biden autorizó «un ataque aéreo preciso y personalizado» con la condición de que minimice el riesgo de víctimas civiles.

* El ataque finalmente se llevó a cabo a las 9:48 p. m. ET (01:48 GMT) del 30 de julio por un dron que disparó los llamados misiles «infernales».

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters
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Escrito por Michelle Price; información de Eric Beech, Alex Alper, Idrees Ali y Jeff Mason; editado por Stephen Coates

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