Cazadores furtivos matan más rinocerontes en Sudáfrica para satisfacer la demanda asiática

Diez rinocerontes más fueron cazados furtivamente en todo el país que en la primera mitad del año pasado, lo que eleva el total a 259. La caza furtiva en Sudáfrica ya había aumentado el año pasado después de una caída en 2020 relacionada con las restricciones de COVID-19.

RPRESS 1 ago (Reuters) – Sudáfrica ha visto un aumento en el número de rinocerontes asesinados ilegalmente por sus cuernos en la primera mitad de 2022, ya que los cazadores furtivos cambiaron a la caza en parques privados, dijo el lunes el Ministerio de Medio Ambiente del país.

Diez rinocerontes más fueron cazados furtivamente en todo el país que en la primera mitad del año pasado, lo que eleva el total a 259. La caza furtiva en Sudáfrica ya había aumentado el año pasado después de una caída en 2020 relacionada con las restricciones de COVID-19.

Sudáfrica representa aproximadamente la mitad de la población total de rinocerontes negros en peligro de extinción en el continente africano y también alberga la población más grande del mundo de rinocerontes blancos, cuyo estado es «casi amenazado» en lugar de en peligro.

Los esfuerzos de conservación y vigilancia han aumentado en el mundialmente famoso Parque Nacional Kruger, lo que ha llevado a los cazadores furtivos a cambiar a la caza en parques privados y en la provincia de KwaZulu-Natal, según mostraron datos del ministerio.

«Las tendencias recientes en la caza furtiva de rinocerontes muestran un alejamiento del Parque Kruger hacia las reservas privadas y KwaZulu-Natal, donde la mayoría de los rinocerontes han sido asesinados este año», dijo la ministra de Medio Ambiente, Barbara Creecy, en un comunicado.

La estrella del cricket nacida en Sudáfrica y conservacionista de rinocerontes Kevin Pietersen dijo a Reuters que era «catastrófico» ver la disminución en los números.

El excapitán del equipo nacional de cricket de Inglaterra fundó la organización benéfica SORAI o Save our Rhino Africa/India, que rescata rinocerontes abandonados, heridos o huérfanos.

La caza furtiva de rinocerontes a menudo involucra tanto a cazadores furtivos locales como a sindicatos criminales internacionales, que pasan los cuernos de contrabando a través de las fronteras. El ministerio dijo que la demanda es particularmente alta en Asia.

«Estamos frente a la extinción de uno de los Cinco Grandes de África si no detenemos esta grave situación de alguna manera», dijo Pietersen, refiriéndose a las cinco especies africanas de alto perfil más conocidas por los turistas, que también incluyen elefantes, búfalos, leones y leopardo.

Información de Bhargav Acharya en Bangalore; Editado por Barbara Lewis y David Holmes

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