Biden presenta la primera imagen a todo color de galaxias distantes del telescopio espacial Webb

El observatorio Webb de $ 9 mil millones, el telescopio de ciencia espacial más grande y poderoso jamás lanzado, fue diseñado para mirar a través del cosmos hasta el amanecer del universo conocido, marcando el comienzo de una era revolucionaria de descubrimiento astronómico.

RPRESS  WASHINGTON, 11 jul (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, haciendo una pausa de las presiones políticas para disfrutar del resplandor del cosmos, publicó el lunes la primera foto del Telescopio Espacial James Webb de la NASA: una imagen de un cúmulo de galaxias que revela la visión más detallada del universo primitivo jamás visto.

El adelanto de la Casa Blanca de la primera imagen a todo color de alta resolución de Webb se produjo en la víspera de una presentación más grande de fotos y datos espectrográficos que la NASA planea exhibir el martes en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en los suburbios de Maryland.

El observatorio Webb de $ 9 mil millones, el telescopio de ciencia espacial más grande y poderoso jamás lanzado, fue diseñado para mirar a través del cosmos hasta el amanecer del universo conocido, marcando el comienzo de una era revolucionaria de descubrimiento astronómico.

La imagen mostrada por Biden y el jefe de la NASA, Bill Nelson, mostraba el cúmulo de galaxias de 4.600 millones de años llamado SMACS 0723, cuya masa combinada actúa como una «lente gravitatoria», distorsionando el espacio para magnificar en gran medida la luz que proviene de galaxias más distantes detrás de él.

Al menos una de las especificaciones de luz tenues y más antiguas que aparecen en el «fondo» de la foto, una composición de imágenes de diferentes longitudes de onda de luz, data de hace más de 13 mil millones de años, dijo Nelson. Eso lo hace solo 800 millones de años más joven que el Big Bang, el punto crítico teórico que puso en marcha la expansión del universo conocido hace unos 13.800 millones de años.

“Es una nueva ventana a la historia de nuestro universo”, dijo Biden antes de que se revelara la imagen. «Y hoy vamos a vislumbrar la primera luz que brillará a través de esa ventana: luz de otros mundos, estrellas en órbita mucho más allá de la nuestra. Es asombroso para mí».

Lo acompañó en el antiguo edificio de oficinas ejecutivas del complejo de la Casa Blanca la vicepresidenta Kamala Harris, quien preside el Consejo Nacional del Espacio de EE. UU.

DEL GRANO DE ARENA EN EL CIELO

El viernes, la agencia espacial publicó una lista de cinco sujetos celestiales elegidos para su debut en exhibición de Webb. Estos incluyen SMACS 0723, una astilla enjoyada del cosmos distante que, según la NASA, ofrece «la vista más detallada del universo primitivo hasta la fecha». También constituye la imagen infrarroja más profunda y nítida jamás tomada del cosmos distante.

Webb fue construido bajo contrato por el gigante aeroespacial Northrop Grumman Corp. Fue lanzado al espacio para la NASA y sus contrapartes europeas y canadienses el día de Navidad de 2021 desde la Guayana Francesa, en la costa noreste de América del Sur.

El muy esperado lanzamiento de sus primeras imágenes sigue a seis meses de despliegue remoto de varios componentes de Webb, alineando sus espejos y calibrando instrumentos.

Con Webb ahora finamente afinado y completamente enfocado, los científicos se embarcarán en una lista competitivamente seleccionada de misiones que exploran la evolución de las galaxias, los ciclos de vida de las estrellas, las atmósferas de exoplanetas distantes y las lunas de nuestro sistema solar exterior.

Construido para ver a sus sujetos principalmente en el espectro infrarrojo, Webb es unas 100 veces más sensible que su predecesor de 30 años, el Telescopio Espacial Hubble, que opera principalmente en longitudes de onda óptica y ultravioleta.

La superficie colectora de luz mucho más grande del espejo primario de Webb, una matriz de 18 segmentos hexagonales de metal de berilio recubierto de oro, le permite observar objetos a mayores distancias, por lo tanto, más atrás en el tiempo que el Hubble o cualquier otro telescopio.

Los cinco objetivos introductorios de Webb eran previamente conocidos por los científicos. Entre ellos hay dos enormes nubes de gas y polvo lanzadas al espacio por explosiones estelares para formar incubadoras de nuevas estrellas: la Nebulosa de Carina y la Nebulosa del Anillo Sur, cada una a miles de años luz de distancia de la Tierra.

La colección también incluye un cúmulo de galaxias conocido como el Quinteto de Stephan, que se descubrió por primera vez en 1877 y abarca varias galaxias descritas por la NASA como «encerradas en una danza cósmica de repetidos encuentros cercanos».

La NASA también presentará el primer análisis espectrográfico de Webb de un exoplaneta, aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter que se encuentra a más de 1.100 años luz de distancia, que revela las firmas moleculares de la luz filtrada que pasa a través de su atmósfera.

Información de Jeff Mason en Washington; Redacción y reportaje adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Información adicional de Joey Roulette en Washington; Editado por Richard Chang

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