Uganda busca inversores para reactivar mina de cobre

El comunicado no especificó cuándo espera el gobierno haber elegido un inversionista.

RPRESS  KAMPALA, 12 abr (Reuters) – Uganda dijo el martes que estaba invitando a los inversionistas a expresar su interés para reiniciar una gran mina de cobre en el oeste del país que también contiene importantes depósitos de cobalto.

Los geólogos del gobierno estiman que la mina Kilembe, que se encuentra en las estribaciones de las montañas Rwenzori cubiertas de hielo en la frontera con la República Democrática del Congo, contiene alrededor de 4 millones de toneladas de mineral con un 1,98% de cobre y un 0,17% de cobalto.

«Hemos invitado a las empresas a expresar su interés en asociarse con el gobierno a través de un acuerdo de participación en la producción de minerales», dijeron los ministros de finanzas y minería de Uganda en un comunicado conjunto.

«La remodelación de Kilembe Mines tendrá un efecto catalizador al facilitar la industrialización, ofrecer importantes oportunidades de empleo y aumentar los ingresos».

El comunicado no especificó cuándo espera el gobierno haber elegido un inversionista.

La producción en la mina comenzó en 1956 y alcanzó un máximo de 18.000 toneladas anuales de cátodos de cobre a principios de la década de 1970 antes de que la empresa canadiense Falconbridge detuviera la actividad más tarde esa década debido a los bajos precios del cobre y la inestabilidad política.

Desde entonces, la mina ha permanecido en gran parte abandonada. El proyecto Kilembe, dijeron los ministros en el comunicado, actualmente comprende un área de exploración totalmente nueva, una mina de cobre abandonada, una planta de procesamiento, una pequeña planta hidroeléctrica y relaves ricos en cobalto.

Los intentos anteriores de revivir la mina fracasaron, bloqueados por una recesión en el mercado de materias primas y un acuerdo fallido de 2013 con un inversionista chino, finalmente cancelado después de años de progreso lento y objetivos incumplidos.

Pero con los precios del cobre alcanzando máximos históricos a principios de este año debido a preocupaciones sobre el suministro, los inversores están buscando nuevas fuentes del metal utilizado en los vehículos eléctricos.

El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, está ansioso por expandir la explotación de la riqueza mineral del país, que incluye oro, metales básicos, uranio, tierras raras, hierro, titanio, vermiculita y diamantes, para ayudar a impulsar el crecimiento.

Información de Elias Biryabarema Edición de Helen Reid y Mark Potter

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