Toque los sueños: África rural y árida se sienta en el agua que no puede alcanzar

Un informe de las Naciones Unidas dijo que podría transformar el desarrollo agrícola en la región, donde solo se irriga el 3-5% de la tierra cultivada. Senegal alberga un acuífero subterráneo que la lluvia ha mantenido bien abastecido en las últimas décadas, según muestran los datos de BGS.

RPRESS  TATA BATHILY, Senegal, 6 abr (Reuters) – Cuando el pozo de agua comenzó a agotarse en este remoto pueblo del norte de Senegal en 2010, el gobierno perforó otro, equipado con una bomba manual de metal brillante y un letrero que conmemoraba la inversión. Hoy, apenas emite un hilo, dicen los residentes.

Desesperada en una región sofocante, la comunidad recaudó el año pasado $5,000 para volver a intentarlo. El nuevo pozo no alcanzó el agua y se ha convertido en el blanco de una amarga broma del pueblo. Los niños hacen sonidos burlones desde la boca del pozo, sus voces se repiten en el pozo vacío y sin agua.

El mes pasado, dos estudios promocionaron el agua subterránea como una respuesta a la escasez de agua en el África subsahariana, un salvavidas potencial para millones en una región que se espera sea una de las más afectadas por el cambio climático. El agua almacenada en depósitos subterráneos podría ayudar a los países africanos a sobrevivir al menos cinco años de sequía, según una investigación de WaterAid y el Servicio Geológico Británico (BGS).

Un informe de las Naciones Unidas dijo que podría transformar el desarrollo agrícola en la región, donde solo se irriga el 3-5% de la tierra cultivada. Senegal alberga un acuífero subterráneo que la lluvia ha mantenido bien abastecido en las últimas décadas, según muestran los datos de BGS.

Pero la situación en Tata Bathily, rodeada de nada más que kilómetros de terreno árido, revela cuán costoso y difícil será aprovechar esas reservas.

Los hidrogeólogos capacitados para localizar aguas subterráneas son escasos, dicen los expertos. Si se encuentra agua, algunos de los acuíferos más confiables pueden estar a 400 metros de profundidad, diez veces la profundidad de los pozos de Tata Bathily. Perforar un hoyo tan profundo cuesta alrededor de $20,000.

«No bebemos lo suficiente para satisfacer nuestra sed, no nos lavamos ni lavamos la ropa», dijo Oumou Drame, de 40 años, madre de cinco hijos que se despierta antes del amanecer para embotellar lo que queda del agua de la envejece mucho antes de que se agote, como ocurre todos los días a media mañana.

«No dormimos por la noche, dejamos a nuestros niños [en casa] a buscar agua. Desde muy temprano en la mañana hasta ahora estamos buscando agua», dijo Drame, luego de sacar una lata de agua casi vacía de la bien.

PESCA DE AGUA

En las aldeas visitadas por Reuters, los residentes dicen que el aumento de la población y las lluvias impredecibles han agotado los suministros.

«La historia de Senegal es que el agua subterránea de buena calidad puede no estar exactamente donde uno quiere que esté», dijo Alan MacDonald, hidrogeólogo de BGS.

Expertos y líderes mundiales en agua se reunieron en un moderno centro de conferencias en la capital de Senegal, Dakar, el mes pasado, pidiendo un mejor acceso al agua potable para quienes viven fuera del alcance de las redes de agua corriente.

Esa misma semana, los residentes de Tata Bathily, a más de 700 km (435 millas) de distancia en el árido noreste, estaban cavando hoyos en el lecho seco de un río a unos pocos kilómetros del pueblo y recolectando el agua marrón que se filtraba en ellos.

Los niños se lo tragan, aunque los enferma.

Los agujeros parecen poco naturales en la planicie plana y polvorienta, como si fueran causados ​​por un gran bombardeo. Los residentes se reúnen en el borde de los pozos y usan baldes unidos a largas cañas para pescar pequeños volúmenes.

Todos los días, Aladje Drame, de 34 años, arroja un balde amarillo a los fosos y llena lentamente una docena de botes que carga en un carro tirado por burros. Vende el agua a 10 céntimos los 20 litros. Su hijo de cinco años, Demba, bebe el agua fangosa mientras trabaja.

Drame tiene problemas cardíacos. Quiere reducir la velocidad, cultivar vegetales, pero no puede.

«Si hay agua, podré trabajar como jardinero y cultivar muchas cosas», dijo mientras el viento levantaba una nube de polvo.

Información de Edward McAllister Edición de Bate Felix, Alexandra Hudson

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies