Tigray: la investigación de la BBC demuestra que el ejército etíope llevó a cabo una masacre

Una investigación de BBC Africa Eye revela pruebas de que miembros del ejército etíope llevaron a cabo una masacre en el norte de Etiopía. También revela la ubicación precisa de las atrocidades, durante las cuales murieron al menos 15 hombres.

| Hombres desarmados vestidos de civil vistos en el suelo poco antes del comienzo de la masacre.

BBC 6 de abril 2021.- A principios de marzo, apareció una serie de cinco videoclips en las redes sociales, que mostraban a hombres armados y uniformados llevando a un grupo de hombres desarmados al borde de un acantilado, disparando a algunos de ellos a quemarropa y empujando los cadáveres por el acantilado.

La BBC ha confirmado que la masacre tuvo lugar cerca de la localidad de Mahbere Dego en la región de Tigray en el norte de Etiopía, donde el ejército etíope combate a las fuerzas del Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), ex partido gobernante en la región.

Los combates comenzaron en noviembre pasado cuando el gobierno lanzó una ofensiva militar contra el TPLF, al que el primer ministro Abiy Ahmed acusó de atacar una base militar del gobierno. El TPLF se opone a los esfuerzos del Sr. Abiy para aumentar el poder del gobierno federal y ha declarado que está participando en una «resistencia prolongada».

Hasta ahora, el conflicto ha desplazado a más de dos millones de personas, según la administración interina de Tigray, y ha dejado a más de cuatro millones de personas necesitadas.

Geolocalización de la secuencia

El equipo de investigación de BBC Africa Eye, en colaboración con los analistas de medios Bellingcat y Newsy, se propuso determinar dónde tuvo lugar la masacre.

Las primeras personas en publicar los clips en las redes sociales afirmaron que fueron filmados cerca de Mahbere Dego. Africa Eye analizó las características geográficas visibles en los videos, incluido un camino de tierra, una meseta y un acantilado con un perfil peculiar, y los comparó con imágenes de satélite del área que rodea la ciudad.

La dirección y la longitud de las sombras proyectadas por los hombres armados determinaron la hora probable del día y mostraron que la escarpa estaba orientada de norte a sur, lo que permitió a Africa Eye identificar una ubicación probable.

Luego, se superpuso una línea de cresta en las imágenes de video en un mapa topográfico de la ubicación para confirmar que coincidía exactamente. El lecho de un río seco, una franja de vegetación y árboles también confirmaron la coincidencia.

La BBC habló por teléfono con un residente de Mahbere Dego, quien dijo que el ejército etíope se llevó a 73 hombres de la ciudad y sus alrededores en enero de este año, incluidos tres de sus familiares. Añadió que desde entonces no se había sabido nada de ninguno de ellos.

La BBC también habló con un residente de un pueblo cercano que dijo que su hermano estaba entre los muertos en la masacre. Dijo que los asesinatos tuvieron lugar en Mahbere Dego, y dio el mismo mes: enero de 2021: el gobierno proclamó la victoria en el conflicto en noviembre.

«Los mataron en el acantilado», dijo.

Identificar pistoleros y víctimas

Africa Eye no pudo confirmar la identidad de los hombres armados que se ven en el video, pero los detalles de sus uniformes, incluido el patrón de camuflaje y la insignia del brazo en el color de la bandera de Etiopía, parecen coincidir con los que usa el etíope. Fuerza de Defensa Nacional (ENDF).

Otras características también combinan con el uniforme ENDF, incluido el estilo de corte y bolsillo. Uno de los pistoleros lleva una boina verde, cuya insignia parece coincidir estrechamente con el color y la insignia de la boina de la ENDF.

Los pistoleros hablan amárico, el principal idioma oficial de Etiopía. En el primero de los cinco videoclips, se les puede escuchar hablando entre ellos mientras están parados alrededor del grupo de hombres desarmados sentados en el suelo. «No deberíamos liberar a estas personas. Ni siquiera uno de ellos debería salvarse», dijo una voz fuera de cámara. «Tenemos que filmar esto, cómo mueren estas personas», dijo otra voz.

Las siguientes cuatro secuencias muestran a los hombres desarmados siendo conducidos a punta de pistola hacia el borde del acantilado, luego a los hombres armados matando a varios prisioneros y empujando los cuerpos de los muertos por el acantilado.

En algunas secciones de las imágenes, se puede ver a los hombres armados disparando balas a quemarropa contra los cuerpos. En otros, se les puede escuchar insultando a los muertos y burlándose de ellos.

«Ojalá pudiéramos rociarlos con gas y quemarlos», dijo una voz fuera de cámara en un clip.

«Hubiera sido genial si hubiera gas para quemar a esta gente», responde una segunda voz. «Queman sus cuerpos como hacen los indios». Se desconoce la identidad de las víctimas, a quienes se ve vestidas de civil. Se les puede escuchar hablar Tigrinya, el idioma de la región de Tigray. En las imágenes, los asesinos parecen indicar que creen que las víctimas pertenecen al TPLF.

«Es el final del woyane», dijo la voz de uno de los pistoleros, usando un término de jerga para el TPLF. «No mostramos piedad.»

Laetitia Bader, directora de Human Rights Watch en el Cuerno de África, dijo a la BBC que los observadores habían visto «toda una magnitud de abusos muy graves» en la región en los últimos meses, pero que las imágenes eran «obviamente particularmente alarmantes».

«Estamos viendo lo que parecen ser detenidos varones desarmados que están siendo ejecutados», dijo. «Este es absolutamente un incidente que necesita más investigación, ya que lo que estamos viendo aquí en estos videos podría equivaler a crímenes de guerra», agregó.

La BBC presentó la evidencia que había reunido al gobierno etíope, que dijo en un comunicado que «los mensajes y afirmaciones en las redes sociales no pueden tomarse como evidencia», y agregó que la región de Tigray estaba «abierta para que se llevaran a cabo investigaciones independientes».