Muere expresidente de Zambia Rupiah Banda a los 85 años

Banda había ocupado altos cargos diplomáticos bajo el primer presidente Kenneth Kaunda antes de ser finalmente nombrado vicepresidente en 2006 por el entonces presidente Levy Mwanawasa.

RPRESS  LUSAKA, 11 mar (Reuters) – El expresidente de Zambia, Rupiah Bwezani Banda, de 85 años, murió en su casa el viernes después de una breve batalla contra el cáncer de colon, dijeron su familia y la presidencia.

Banda, el cuarto presidente de Zambia que estuvo en el poder de 2008 a 2011, fue diagnosticado con cáncer hace dos años y estaba recibiendo tratamiento médico.

«Murió alrededor de las 19:00 horas de hoy», dijo Andrew, el segundo hijo mayor de Banda, quien inicialmente confirmó la muerte a Reuters.

Al dirigirse a la nación en un discurso especial televisado, el presidente Hakainde Hichilema rindió homenaje a su predecesor.

“Reconocemos con cariño su larga e ilustre trayectoria en el servicio público y agradecemos su servicio a la nación”, dijo Hichilema.

En la ciudad capital, Lusaka, donde Banda tenía su hogar familiar, un estado de ánimo sombrío se cernía sobre varios restaurantes y pubs mientras la gente sintonizaba la dirección de Hichilema.

Banda había ocupado altos cargos diplomáticos bajo el primer presidente Kenneth Kaunda antes de ser finalmente nombrado vicepresidente en 2006 por el entonces presidente Levy Mwanawasa.

Banda se desempeñó como presidente interino a mediados de 2008 cuando Mwanawasa sufrió un derrame cerebral. Banda ganó por poco las elecciones de octubre del mismo año con la candidatura del partido gobernante.

Su mandato se vio empañado por denuncias de soborno y, en 2013, el parlamento de Zambia despojó a Banda de la inmunidad procesal, allanando el camino para que los investigadores lo arrestaran por delitos relacionados con la corrupción.

Banda fue acusado de abuso de poder, adquisición corrupta de propiedad pública y apropiación indebida de fondos públicos por más de $11 millones durante su mandato como presidente, pero nunca fue condenado en un tribunal de justicia y no estuvo en la cárcel.

Información de Chris Mfula; editado por Wendell Roelf, Leslie Adler, Emelia Sithole-Matarise y Richard Chang

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