Los egipcios cuentan con el aumento de los costos del pan mientras la guerra de Ucrania interrumpe las exportaciones de trigo

Los precios de la harina han subido hasta un 15%, dijo Attia Hamad de la Cámara de Comercio de El Cairo.

RPRESS  EL CAIRO, 17 mar (Reuters) – De su trabajo como portero en El Cairo, Mahmoud Farag gana 1.500 libras egipcias (95 dólares) cada mes, pero ya no es suficiente para alimentar adecuadamente a su familia de cinco.

Los precios de los alimentos en Egipto ya estaban subiendo antes de la invasión rusa de Ucrania. Ahora el pan, un alimento básico políticamente simbólico del que muchos egipcios dependen en gran medida, también se está volviendo más costoso a medida que se interrumpen las exportaciones de trigo del Mar Negro y aumentan los precios mundiales.

Eso está aumentando la presión financiera sobre las familias que ya han soportado años de austeridad, en un país donde casi un tercio de los 103 millones de habitantes vive por debajo del umbral oficial de pobreza y muchos más luchan por salir adelante.

Los compradores dicen que el costo de un paquete de panes sin subsidio aumentó en una cuarta parte en las tres semanas desde la invasión de Rusia a su vecino, mientras que los precios del aceite, los huevos, la pasta y otros alimentos de gran consumo también están subiendo.

Los precios de la harina han subido hasta un 15%, dijo Attia Hamad de la Cámara de Comercio de El Cairo.

«Como menos para que mis hijos no tengan hambre», dijo Farag, de 52 años, cuyo presupuesto diario para pan actualmente compra ocho panes planos pequeños en lugar de 10. «A veces cocinamos una buena comida cada tres días, y el resto de la semana solo comemos algo como pan y queso».

Egipto suele ser el mayor importador de trigo del mundo y compra más del 60% de su trigo en el extranjero. Rusia y Ucrania representaron alrededor del 80% de esas importaciones el año pasado.

Ahora los comerciantes se apresuran a obtener suministros de otros lugares, ya que los combates en Ucrania y las sanciones a Rusia bloquean los envíos.

«Si quiero encontrar una alternativa, los precios serán muy diferentes», dijo un operador de la región, señalando la volatilidad en los contratos de futuros que sustentan el mercado.

El contrato de trigo para entrega en mayo en el mercado de futuros de París ha subido casi un 50% desde sus mínimos de febrero.

RIESGO SOCIAL

Los aumentos recientes de precios también podrían casi duplicar el gasto estatal anual en importaciones de trigo a $ 5,7 mil millones desde alrededor de $ 3 mil millones, según un estudio realizado esta semana por el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias, una cantidad que el gobierno podría encontrar difícil de recuperar como el costo de los alimentos subsidiados. el pan no ha cambiado desde la década de 1980, aunque el tamaño de una hogaza se ha reducido.

Un intento de aumentar el precio del pan subsidiado de Egipto en 1977 provocó disturbios, mientras que el ex presidente Hosni Mubarak enfrentó disturbios en 2008 por la escasez de trigo. El canto principal del levantamiento que lo derrocó tres años después fue «Pan, libertad y justicia social».

Organizaciones internacionales como el Banco Mundial advierten ahora que el aumento vertiginoso de los precios de la energía y los alimentos podría desencadenar un malestar social similar en el norte de África y Oriente Medio. leer más

El gobierno ha tratado de asegurar a los egipcios en las últimas semanas que las reservas de trigo existentes y los cultivos locales satisfarán la demanda del pan fuertemente subsidiado disponible para alrededor de dos tercios de la población durante al menos ocho meses.

También aumentó la cantidad que pagará a los agricultores por su trigo para asegurar más cosecha local y dice que está presupuestando importaciones de granos más caras, a pesar de la creciente presión sobre las finanzas públicas.

Los funcionarios han dicho que las reformas de los subsidios podrían incluirse en el presupuesto 2022/23, que se anunciará este mes, aunque el alcance de cualquier reforma aún no está claro. leer más

El trigo para el resto del pan proviene de un mercado privado en crecimiento donde los comerciantes dicen que las reservas son menores.

Al menos una docena de personas han sido detenidas bajo sospecha de acaparamiento y especulación mientras las autoridades buscan contrarrestar el aumento de precios, y el presidente Abdel Fattah al-Sisi instruyó el martes al gobierno a fijar un precio para el pan no subsidiado.

Las exportaciones de trigo, harina y otros alimentos, incluidas lentejas y habas, han sido prohibidas durante tres meses.

Se espera que los productos básicos más caros hagan subir los precios en toda la economía. La inflación general se aceleró a su tasa más alta en casi tres años en febrero, y se pronostica que se acelerará aún más a medida que los consumidores compren al por mayor antes del mes sagrado del Ramadán el próximo mes. leer más

Timothy Kaldas, miembro de políticas del Instituto Tahrir para Políticas de Medio Oriente, dijo que aunque las nuevas presiones podrían alimentar frustraciones latentes sobre las condiciones de vida, es posible que no den lugar a protestas públicas, que ahora están efectivamente prohibidas después de una larga campaña contra la disidencia política.

«Hemos visto a los egipcios soportar una tensión increíble sin salir a la calle en un número considerable», dijo Kaldas.

Escrito por Aidan Lewis; Editado por Kirsten Donovan

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