La propuesta de ley forestal de Kenia preocupa a los activistas ambientales

Los bosques alrededor de la capital en desarrollo de Kenia, Nairobi, apodada la "ciudad verde bajo el sol", están en el centro del debate, ahora bajo revisión del comité parlamentario.

RPRESS  NAIROBI, 16 marzo 2022 (Reuters) – Los parlamentarios proponen modificar la ley forestal de Kenia para facilitar el cambio de los límites de las áreas protegidas, una medida que, según advierten los activistas, podría afectar negativamente a la vida silvestre y el medio ambiente en el país del este de África.

Los conservacionistas dicen que el cambio abriría preciosas tierras forestales a los desarrolladores, mientras que los partidarios de la enmienda argumentan que ayudará a proteger a las personas con reclamos legítimos de tierras en disputa contra el desalojo.

La Enmienda de Manejo y Conservación Forestal debilitaría el poder del Servicio Forestal de Kenia (KFS) para vetar los cambios de límites propuestos que pondrían en peligro especies raras o áreas de captación de agua. KFS no respondió a las llamadas en busca de comentarios.

Los bosques alrededor de la capital en desarrollo de Kenia, Nairobi, apodada la «ciudad verde bajo el sol», están en el centro del debate, ahora bajo revisión del comité parlamentario.

«Si se permite ese proyecto de ley de enmienda… lo que tendremos es lo que estamos viendo aquí», dijo el ambientalista Christopher Muriithi, señalando un grupo de edificios y una carretera asfaltada que atraviesa un terreno que alguna vez fue parte del bosque de Oloolua en las afueras de Nairobi.

Pero los partidarios de la enmienda argumentan que cambiar la ley protege a las personas que ya están asentadas en tierras forestales en disputa; pueden ser familias que ahorraron para comprar una casa de buena fe.

El parlamentario Nixon Korir, quien expresó su apoyo a una enmienda, no respondió a las solicitudes de comentarios, pero dijo anteriormente que el gobierno debe actuar para proteger a los propietarios inocentes.

Kenia perdió alrededor de la mitad de su cubierta forestal entre 1980 y 2000, dijo el Banco Africano de Desarrollo, y otro 11% en las dos décadas siguientes, según Global Forest Watch.

Muriithi dijo que cuando era joven, Oloolua cubría alrededor de 682 hectáreas, pero ahora estima que se ha reducido a 500. Los individuos, madereros, desarrolladores e incluso el estado excavaron franjas de tierra exuberante, que construyeron una línea de ferrocarril a través del bosque. La jirafa, la cebra y los búfalos que recuerda han desaparecido.

Muriithi no cree que regresen, pero espera proteger lo que queda. Dirige una asociación comunitaria que patrulla el bosque, reemplaza árboles invasores con árboles autóctonos y trabaja con funcionarios para enjuiciar a los madereros.

Pero esto es peligroso. Cuando investigó la tala ilegal, Muriithi dijo que arrojaron un cuerpo en el bosque y le advirtieron que él podría ser el próximo, lo que lo obligó a huir a Uganda.

«Es peligroso, pero estoy feliz de que la comunidad ahora haya venido en gran número», dijo, de pie junto a un montón de tierra y fragmentos de madera de un terreno que, según él, fue talado ilegalmente.

“Pueden matarme a mí o a alguien más, pero no matarán a toda la comunidad”.

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