Guinea suspende el proyecto de mineral de hierro Simandou, diciendo que no ha habido progreso

En un comunicado leído en la televisión nacional el jueves por la noche, el gobierno interino de Guinea dijo que el presidente interino Mamady Doumbouya, quien asumió el poder en un golpe militar en septiembre, no había visto ningún progreso en el desarrollo del proyecto.

RPRESS  CONAKRI, 11 marzo 2022 (Reuters) – La junta gobernante de Guinea ordenó el cese de todas las actividades en el enorme depósito de mineral de hierro Simandou propiedad de Rio Tinto y un consorcio respaldado por China, diciendo que buscaba aclarar cómo se preservarán los intereses de Guinea.

Simandou, en la remota esquina sureste de Guinea, es el depósito más grande conocido de su tipo, con más de 2 mil millones de toneladas de mineral de alta ley, pero las disputas legales y el costo de la construcción de infraestructura lo han dejado completamente sin explotar décadas después de su descubrimiento.

En un comunicado leído en la televisión nacional el jueves por la noche, el gobierno interino de Guinea dijo que el presidente interino Mamady Doumbouya, quien asumió el poder en un golpe militar en septiembre, no había visto ningún progreso en el desarrollo del proyecto.

«Por lo tanto, ordenó el cese de toda actividad sobre el terreno a la espera de las respuestas a las preguntas planteadas a varios actores y la aclaración del modo operativo mediante el cual se preservarán los intereses de Guinea», dijo el portavoz del gobierno, Ousmane Gaoual Diallo.

De las empresas involucradas en el proyecto, Rio Tinto (RIO.L) , (RIO.AX) dijo que no tenía comentarios y ni Chinalco ni Winning Consortium Simandou (WCS) respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre la orden de la junta.

A medida que aumenta la frustración guineana, una fuente con conocimiento directo del proyecto, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Doumbouya había presionado a Rio y WCS para encontrar una manera de colaborar en un costoso ferrocarril necesario para transportar mineral de hierro desde Simandou.

Eric Humphery-Smith, analista de Verisk Maplecroft, dijo: «Esto puede tratarse de acercar a los socios de Simandou Norte y Sur para desarrollar la infraestructura, pero las partes aún están lejos de llegar a un acuerdo al respecto».

Los analistas de CRU Group estiman que Simandou podría llegar a producir 150 millones de toneladas de mineral de hierro al año, convirtiendo a Guinea en el tercer mayor exportador de mineral de hierro del mundo, después de Australia (900 millones de toneladas al año) y Brasil (360 millones de toneladas al año).

Simandou es un activo estratégico para China, ya que busca alternativas al mineral de hierro australiano en respuesta a una guerra comercial entre Beijing y Canberra. El mineral de hierro de alta ley es muy apreciado en todo el mundo, ya que reduce los costos y las emisiones de fabricación de acero porque genera menos desechos y menos uso de energía.

LA CUESTIÓN ‘TRANSGUINA’

Rio Tinto posee los derechos de Simandou desde 1997. Posee una participación del 45,05 % en la mitad sur, los Bloques 3 y 4, del depósito, con Aluminium Corp of China (Chinalco) con el 39,95 % y el gobierno de Guinea con el 15 % restante.

El consorcio respaldado por China SMB-Winning ganó una licitación del gobierno en noviembre de 2019 para los Bloques 1 y 2 de Simandou. Está desarrollando la mitad norte de la mina y la infraestructura asociada a través de WCS y ha dicho que apunta a comenzar a producir mineral de hierro en 2025 y comenzar a enviarlo a fines de 2026, un cronograma que, según los analistas, es ambicioso.

No está claro si las dos compañías podrían trabajar juntas en el ferrocarril «Transguineano» de 670 kilómetros que se está construyendo para llevar el mineral de Simandou al mercado.

El gobierno de Guinea ha dicho que cualquier desarrollador de la mina debe construir el ferrocarril que atraviese el país, aunque aumenta significativamente el costo de desarrollar la mina y la ruta al puerto a través de la vecina Liberia es mucho más corta.

Rio Tinto dijo anteriormente que colaboraría con quienes construyen la infraestructura, y el director ejecutivo, Jakob Stausholm, dijo en octubre que veía el desarrollo como un proyecto integrado.

En una actualización sobre el proyecto Simandou publicada el mes pasado en su estado de resultados financieros de 2021, Rio dijo que continuaba interactuando con las partes interesadas, incluido el gobierno de Guinea, había comenzado un nuevo programa de perforación y se esperaba que se llevaran a cabo obras de construcción y desarrollo temprano. este año.

Una investigación de Reuters en agosto del año pasado encontró que WCS comenzó a explotar un túnel ferroviario en un hábitat para chimpancés en peligro crítico de extinción sin un plan para manejar el impacto en los animales. leer más

WCS dijo, sin proporcionar evidencia, que no se realizaron voladuras antes de recibir los permisos requeridos o antes de que se aprobara la evaluación ambiental.

Rio se negó a comentar sobre los trabajos de construcción en ese momento, diciendo que su solución ferroviaria estaba bajo estudio.

Información de Saliou Samb; Información adicional de Helen Reid; Escrito por Nellie Peyton Editado por Mark Potter, Barbara Lewis y Louise Heavens

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