Francia continuará el apoyo aéreo a Malí tras retirada de tropas

El portavoz militar de Malí no respondió a las llamadas para hacer comentarios.

RPRESS  UAGADOUGOU, 11 marzo 2022 (Reuters) – Francia seguirá brindando apoyo militar aéreo a las tropas malienses que luchan contra la insurgencia islamista en el Sahel incluso después de que su misión antiterrorista se haya retirado, pero solo donde los combatientes rusos no estén presentes, dijo el viernes el comandante de la fuerza. .

La antigua potencia colonial de Malí anunció el mes pasado que retiraría 2.400 soldados desplegados por primera vez en Malí hace casi una década, después de que las relaciones con la junta militar gobernante del país se deterioraran a principios de este año. leer más

Surgieron tensiones por la decisión de la junta de retrasar las elecciones democráticas de febrero, así como por su colaboración con contratistas privados pertenecientes al grupo Wagner de Rusia. leer más

Pero el comandante de la Operación Barkhane, el general Laurent Michon, dijo en una rueda de prensa en la vecina Burkina Faso que Francia seguirá ofreciendo apoyo aéreo en áreas libres de «mercenarios rusos».

«Seguiremos ayudando por aire entrenando a personas en tierra que sean capaces de llamar a los aviones, de guiarlos», dijo, y agregó que se ofrecerá un apoyo similar a los soldados en Burkina Faso y Níger, que también comparte frontera con Malí.

El portavoz militar de Malí no respondió a las llamadas para hacer comentarios.

El país ha estado luchando por dominar a los insurgentes con vínculos con Al Qaeda desde que se apoderaron de su desierto norte en 2012, lo que llevó a Francia a enviar tropas para hacerlos retroceder al año siguiente.

Los militantes, ahora también vinculados al Estado Islámico, se han reagrupado en los últimos años y se han apoderado de zonas rurales a pesar de la presencia de tropas extranjeras y fuerzas de paz de la ONU.

Se teme que la partida de Francia pueda socavar los esfuerzos para sofocar la violencia que también se ha extendido a Níger, Burkina Faso y otros países vecinos, matando a miles y desplazando a millones.

Al menos 10 personas murieron y varias resultaron heridas en Burkina Faso el viernes cuando militantes atacaron un sitio de extracción de oro informal en la provincia norteña de Seno, que limita con Níger, dijeron un funcionario del gobierno local y una fuente militar.

La operación Barkhane tardará de cuatro a seis meses en retirar sus tropas en Malí.

La Unión Europea ha impuesto sanciones al Grupo Wagner, acusándolo de operaciones clandestinas en nombre del Kremlin. leer más

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, dijo que no había vínculos entre Wagner y su gobierno, aunque más de una docena de personas con vínculos con el grupo dijeron previamente a Reuters que ha llevado a cabo misiones de combate clandestinas para Rusia en Ucrania, Libia y Siria.

Francia estimó en enero que entre 300 y 400 mercenarios rusos estaban operando en Malí, mientras que Suecia sitúa esa cifra en unos 800. leer más

Información de Thiam Ndiaga; Información adicional de Tiemoko Diallo en Bamako; Escrito por Sofía Christensen; Editado por William Maclean y David Gregorio

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