El Centro de Vida Silvestre del Congo ofrece un santuario a los chimpancés huérfanos

El chimpancé fue capturado de un propietario ilegal por personal de la agencia de conservación de la naturaleza de la República Democrática del Congo, que lo llevó más de 600 km (373 millas) por carretera, barco y avión al Centro de Rehabilitación de Primates de Lwiro.

RPRESS LWIRO, República Democrática del Congo, 4 mayo (Reuters) – Un chimpancé joven envolvió sus brazos alrededor del cuello de su rescatador en un breve abrazo cuando lo liberaron de una jaula de madera para salir corriendo a jugar en su nuevo y espacioso recinto.

El chimpancé fue capturado de un propietario ilegal por personal de la agencia de conservación de la naturaleza de la República Democrática del Congo, que lo llevó más de 600 km (373 millas) por carretera, barco y avión al Centro de Rehabilitación de Primates de Lwiro.

El recién llegado se unió a otros 111 chimpancés que se alojan en el centro, un santuario para primates huérfanos que abrió hace 20 años en un pueblo a unos 40 km al norte de la capital provincial Bukavu en el este del Congo.

La República Democrática del Congo y la vecina República del Congo son el hogar de la mayor cantidad de grandes simios en África, pero la población de la mayoría de las especies está disminuyendo debido a factores como la pérdida de bosques, la caza y el tráfico, según el último informe de Great Apes Survival Partnership. (SUJETAR).

Los cazadores furtivos buscan primates jóvenes para venderlos a los zoológicos o como mascotas y, a menudo, matan a la familia de un chimpancé joven para capturarlo, dicen los conservacionistas.

“Es horrible porque el año 2021 fue el peor año en la historia de nuestro centro, tuvimos 15 llegadas. Y hay que pensar que por cada chimpancé que llega aquí al santuario, hay diez más que mueren en el bosque”. dijo Itsaso Vélez del Burgo, director del centro.

«La situación es grave. Si no actuamos para proteger el bosque, pronto estará vacío».

Un cazador furtivo puede vender un chimpancé vivo por $ 50- $ 100, mientras que un intermediario puede revender ese mismo chimpancé con un margen de beneficio de hasta el 400%, según un informe de las Naciones Unidas sobre el comercio ilícito de simios.

En el este del Congo, la violencia de las milicias ha dificultado la liberación de los simios en la naturaleza, que es el objetivo final del santuario, dijo Claude-Sylvestre Libaku, gerente del centro.

«Ya hay grupos (de simios) que están listos para reintegrarse, pero la presencia de grupos armados en el bosque nos está bloqueando», dijo Libaku.

El este del Congo se ha visto acosado por la violencia de las milicias durante décadas, pero ha habido un resurgimiento de algunos grupos armados en los últimos años, lo que llevó al gobierno a declarar la ley marcial en partes del este.

Aunque no hay evidencia de que el comercio ilegal de grandes simios esté relacionado con grupos armados, su presencia en el bosque aún constituye una amenaza, dijo Johannes Refisch, coordinador de GRASP dirigido por las Naciones Unidas.

«Estoy de acuerdo en que (los simios) corren más riesgo cuando hay más armas alrededor», dijo. «Existe un mayor riesgo para la caza de carne silvestre, e incluso en áreas donde los grandes simios no son el objetivo, los cazadores pueden chocar con un gorila y matar a los animales porque se sienten amenazados».

Información de Djaffar Al Katanty; Informes y redacción adicionales de Nellie Peyton; Editado por Hereward Holland y Jane Merriman

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