Confirman el secuestro de un periodista francés en el noreste de Mali.

Reporteros sin Fronteras y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia informaron la desaparición de Olivier Dubois en la ciudad de Gao, en el noreste de Mali, ocurrida el 8 de abril pasado. Horas antes, el periodista había aparecido en un video difundido en redes sociales en el que confirmó haber sido secuestrado por el Grupo de Apoyo al Islam y los Musulmanes, conocido como JNIM.

| Imagen del periodista francés Olivier Dubois. © Captura de redes sociales.

RPRESS 6 mayo 2021.-  A través de un video divulgado por redes sociales, el periodista francés Olivier Dubois confirmó su secuestro por parte de organizaciones yihadistas en Mali, una información luego confirmada por Reporteros sin Fronteras y el Ministerio de Relaciones Exteriores francés.

«Confirmamos la desaparición en Mali del Sr. Olivier Dubois. Estamos en contacto con su familia y con las autoridades malienses. Efectuamos las comprobaciones técnicas habituales», indicó la cartera de Exteriores este 5 de mayo en una breve declaración escrita, en la que evitó describir el hecho como un secuestro.

Por su parte, el secretario general de Reporteros sin Fronteras (RSF), Christophe Deloire, aseguró que Dubois “no regresó a su hotel después del almuerzo” el 8 de abril pasado y que se enteraron de su desaparición “dos días después” pero evitaron hacerla pública “para no obstaculizar un posible resultado positivo rápido”.

Deloire también sostuvo que Dubois es un “periodista experimentado que suele trabajar para ‘Le Point Afrique’ y ‘Libération’” y que “conocía bien esta región tan peligrosa en el este del país”.

“Pedimos a las autoridades malienses y francesas que hagan todo lo posible para obtener su liberación y enviamos todo nuestro apoyo a su familia y seres queridos”, sentenció el líder de RSF.

Horas antes, Dubois había explicado en un video que fue secuestrado el 8 de abril en la ciudad de Gao, en el norte de Mali, por el Grupo de Apoyo al Islam y los Musulmanes, conocido como JNIM, una filial de Al-Qaeda en el norte de África.

“Estoy hablando con mi familia, mis amigos y las autoridades francesas para que hagan todo lo que esté a su alcance para liberarme”, indicó Dubois en la pieza audiovisual de 21 segundos que fue compartida en las redes sociales.

“Es un video de 21 segundos que se puede calificar de ‘salvaje’, no está validado por un grupo terrorista. Lo recibí de madrugada”, contó Wassim Nasr, especialista en movimientos yihadistas de France 24.

“Olivier Dubois da su identidad y confirma su condición de rehén”, agregó, a la vez que comentó que el periodista iba a entrevistar a un comandante yihadista local en Gao.

Para el experto, el video “quita la duda” sobre la situación de Dubois tras un período de confusión sobre su situación. “No sabíamos si se estaba reuniendo con otros líderes yihadistas o si estaba en condición de rehén”, explicó Nasr.

‘Libération’ dio detalles sobre Dubois

En un artículo titulado “Nuestro corresponsal Olivier Dubois como rehén en Mali”, el diario ‘Libération’ explicó que el periodista «lleva seis años viviendo en Mali, un país que ama y conoce bien».

En la pieza, el periódico destacó que Dubois “trabaja como redactor autónomo con Libé desde el año pasado” y que “cubrió notablemente la revuelta popular que sacudió a Bamako este verano, el golpe de Estado del 18 de agosto, el conflicto intercomunitario de la etnia dogon en el centro de Mali y la liberación de los rehenes Sophie Pétronin y Soumaïla Cissé”.

«Olivier se encuentra hoy al otro lado del espejo, él mismo cautivo. En manos de este grupo yihadista que ha jurado fidelidad a Al-Qaeda y ha hecho de los secuestros su especialidad», explicó Libération.

Por último, el diario señaló que notificó su desaparición a la embajada de Francia el 10 de abril y dio detalles sobre la misión de Dubois en Gao: “El hombre al que quería conocer, Abdallah Ag Albakaye, es un lugarteniente de la organización islamista armada, intermediario en la jerarquía, activo en la zona de Talataye. Sin embargo, ‘Libération’ rechazó la entrevista. Demasiado arriesgado».

Un nuevo secuestro de un ciudadano francés en el Sahel

Los civiles franceses suelen ser un objetivo de secuestros por parte de grupos criminales e islamistas en la región del Sahel, en África occidental, en parte debido a la percepción de que el Gobierno francés está dispuesto a pagar rescates para su liberación. No obstante, Francia se ha negado repetidamente a eso en otras ocasiones.

No había más rehenes franceses en el mundo desde la liberación en octubre pasado de la cooperante Sophie Pétronin, una mujer de 75 años que permaneció casi cuatro años en cautiverio tras haber sido secuestrada también en Gao por militantes yihadistas.

Pétronin fue liberada al mismo tiempo que el político maliense Soumaïla Cissé –quien falleció dos meses después, y los italianos Nicola Chiacchio y Pier Luigi Maccalli. A pesar de las persistentes conjeturas, el Gobierno de Mali nunca confirmó el pago de un rescate ni el vínculo entre la liberación de 200 prisioneros, entre ellos varios yihadistas, y la recuperación de estos cuatro rehenes.

Los militantes islamistas han catalogado a los ciudadanos franceses en África occidental como objetivos desde que una intervención militar de Francia en 2013 provocó que grupos vinculados a Al-Qaeda perdieran el control de ciudades y pueblos que habían tomado un año antes en el norte de Mali.

Con Reuters y AFP