Biden aprueba el redespliegue de menos de 500 tropas terrestres en Somalia

El Pentágono dijo que las tropas no lucharían directamente en operaciones de combate, sino que trabajarían para entrenar, asesorar y equipar a las fuerzas somalíes.

RPRESS  WASHINGTON, 16 mayo (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, autorizó el redespliegue de menos de 500 soldados estadounidenses en Somalia, dijeron funcionarios estadounidenses el lunes, luego de que Donald Trump ordenara su retiro durante su presidencia.

Antes de la retirada de Trump, Estados Unidos tenía alrededor de 700 soldados en Somalia enfocados en ayudar a las fuerzas locales a derrotar a la insurgencia al Shabaab, vinculada a Al Qaeda.

«Este es un reposicionamiento de las fuerzas que ya están en el teatro y que han viajado dentro y fuera de Somalia de manera episódica», dijo a los periodistas la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. El número exacto de tropas no se mencionó en la sesión informativa.

Un alto funcionario de la administración, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Biden había aprobado la solicitud del secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin, para «permitir una lucha más efectiva contra al Shabaab».

El Pentágono dijo que las tropas no lucharían directamente en operaciones de combate, sino que trabajarían para entrenar, asesorar y equipar a las fuerzas somalíes.

«La opinión del secretario (Austin) era que el modelo de compromiso episódico era ineficiente y cada vez más insostenible», dijo a los periodistas el portavoz del Pentágono, John Kirby.

La presencia renovada de tropas incluirá menos de 500 soldados estadounidenses, dijo otro funcionario estadounidense.

Al Shabaab busca derrocar al gobierno y establecer su propio gobierno en Somalia basado en su estricta interpretación de la ley islámica Sharia.

El grupo insurgente frecuentemente lleva a cabo bombardeos en Mogadiscio y en otros lugares como parte de su guerra contra el gobierno central del país del Cuerno de África.

«Es una buena noticia tener tropas estadounidenses sobre el terreno y se pueden reiniciar los esfuerzos antiterroristas», dijo el coronel Ahmed Sheikh, excomandante de la unidad de élite de las Fuerzas Especiales Danab de Somalia, entrenada por tropas estadounidenses.

«Este será un gran impulso para el nuevo presidente, tiene una gran tarea por delante», agregó.

El exlíder somalí Hassan Sheikh Mohamud volvió a ganar la presidencia en la votación de los parlamentarios el domingo.

Somalia ha sufrido conflictos y batallas de clanes sin un gobierno central fuerte desde la caída del dictador Mohamed Siad Barre en 1991. El gobierno tiene poco control más allá de la capital y los guardias del contingente de la Unión Africana en una «Zona Verde» al estilo de Irak.

Si bien Estados Unidos no tenía tropas en Somalia desde que Trump ordenó su retirada en diciembre de 2020, el ejército ocasionalmente ha llevado a cabo ataques en el país y ha tenido tropas en países cercanos.

Reporte de Steve Holland e Idrees Ali en Washington Reportaje adicional de Katharine Houreld y Jeff Mason Edición de Bill Berkrot y Matthew Lewis

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