¿Bala de plata o oro de los tontos? El impuesto electrónico de Ghana empañado por el escepticismo

Las ventas se dispararon en su tienda de 20 años, ya que los clientes ya no tenían que pagar en efectivo por artículos para el hogar que incluyen repelente de mosquitos, baterías, maquinillas de afeitar, jabón y superpegamento.

RPRESS  ACCRA, 29 mar (Reuters) – Todo cambió para el comerciante ghanés Isaac Siaw cuando su proveedor de telecomunicaciones lanzó pagos móviles para empresas en 2017.

Las ventas se dispararon en su tienda de 20 años, ya que los clientes ya no tenían que pagar en efectivo por artículos para el hogar que incluyen repelente de mosquitos, baterías, maquinillas de afeitar, jabón y superpegamento.

Pero mientras el parlamento considera un nuevo impuesto del 1,75% sobre los pagos electrónicos, conocido como ‘e-levy’, Siaw dijo que podría volver a usar efectivo a tiempo completo.

El ministro de Finanzas, Ken Ofori-Atta, propuso el impuesto electrónico en noviembre para ampliar la red impositiva, pero la oposición fue tan feroz que provocó una pelea en el parlamento un mes después y no se aprobó.

El gobierno planea volver a presentar el proyecto de ley la próxima semana y tratar de acelerarlo. Los legisladores entrarán en receso el 15 de abril, cerrando la ventana para su aprobación si no se vota antes de esa fecha.

El impuesto, que cubriría los pagos de dinero móvil, las transferencias bancarias, los pagos de comerciantes y las remesas internas, podría recaudar hasta 6900 millones de cedi ghaneses (926 millones de dólares) en 2022, según estimaciones oficiales.

Pero es poco probable que la deuda pública de $50.800 millones de Ghana disminuya significativamente.

«Tenemos precios de productos que suben todos los días», dijo Siaw. «Si un cliente debe pagar un precio más alto por un producto básico, luego de pagar ese precio alto también debe pagar el impuesto electrónico, no será bueno para el negocio».

Justo cuando los propietarios de pequeñas empresas de Ghana comienzan a alejarse de las ventas en efectivo, muchos creen que el impuesto electrónico los sacará de la economía digital. Pero los funcionarios lo ven como la panacea para una serie de problemas financieros que podrían desencadenar una crisis económica.

La inflación al consumidor alcanzó el 15,7% interanual en febrero, la más alta desde 2016. El cedi se depreció un 20% frente al dólar este año, solo superado por el rublo ruso, y la deuda pública ronda el 80% del producto interno bruto.

«La postura inflexible de la minoría en el parlamento contra el impuesto electrónico… afectó gravemente la confianza de los inversores en nuestra capacidad para implementar programas y saldar nuestras deudas», dijo Ofori-Atta en una conferencia de prensa la semana pasada. leer más

ORACIONES

Incluso si el e-levy supera al parlamento colgado de Ghana, alrededor del 73% de los ghaneses se oponen, como muestra una encuesta de febrero realizada por Global Info Analytics.

Pero los analistas dijeron que podría tranquilizar a los inversores y prestamistas sobre la capacidad de Ghana para tomar decisiones difíciles para generar ingresos, lo que ayudaría a reducir los diferenciales de los bonos.

«Ha adquirido una importancia psicológica para muchos inversores», dijo Razia Khan, economista jefe para África y Medio Oriente de Standard Chartered. «Si no hay grandes medidas de ingresos… no está claro de dónde vendrá el aumento de los ingresos».

Los rendimientos de los eurobonos soberanos de Ghana se han disparado en el último año, dejándolo efectivamente fuera de los mercados internacionales, ya que los inversores consideran que la deuda es demasiado riesgosa.

El eurobono 2026 de $ 1 mil millones de Ghana se cotiza por debajo de la par a 79,25 centavos, con un rendimiento de más del 18%, según datos de Refinitiv.

Esa falta de acceso influyó en la decisión de la agencia calificadora Fitch de recortar la calificación crediticia de Ghana de B a B- en enero. La rebaja de calificación de Moody se produjo un mes después, lo que provocó que los bonos soberanos en dólares de Ghana cayeran aún más.

En una nota la semana pasada, los analistas de JP Morgan estimaron una probabilidad del 30% de que el parlamento apruebe el impuesto electrónico.

Sin él, escribieron, es posible que Ghana tenga que emprender un programa de alivio de la deuda a través del Fondo Monetario Internacional, al que el gobierno se ha resistido hasta ahora.

«Tenemos 14 o quizás 15 días críticos para que esto suceda», dijo Ofori-Atta. «Estoy seguro de que si rezas conmigo, podemos pasar el impuesto electrónico».

($ 1 = 7.4500 cedi de Ghana)

Informes y redacción adicionales de Cooper Inveen Editado por Bate Felix y Richard Chang

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