Análisis: Salir de Mali no sería fácil ya que el ejército francés siente el calor

RPRESS  PARÍS, 10 febrero 2022 (Reuters) – Francia está considerando retirar sus tropas de Malí, pero adaptar su estrategia para evitar que la militancia islamista se extienda hacia el sur puede resultar complejo y contribuir a la incertidumbre en la región.

Las relaciones entre París y la junta de Bamako se han deteriorado desde que anunció que abandonaría algunas bases en el norte de su antigua colonia, reduciría el número de tropas y se centraría en cazar líderes yihadistas en la región.

Enfrentando el calor después de rechazar las elecciones previstas para este año, la junta acusó a Francia de traición, división del país y espionaje, e incluso llamó mercenarios a la legión extranjera de Francia.

Mientras tanto, recurría a Rusia y a mercenarios vinculados a Rusia en busca de ayuda.

En enero, la cacareada misión Takuba de Francia, compuesta por fuerzas especiales europeas para acompañar a las tropas malienses, se desbarató cuando se ordenó a un contingente danés que abandonara el país .

El enviado de Francia en Bamako también fue expulsado después de que estallara una guerra de palabras entre las dos partes.

Con los ánimos exaltados, algunos funcionarios franceses sugirieron que tal vez no les quedara otra opción que retirarse por completo de Malí, aunque la lucha más amplia contra los extremistas islámicos en el Sahel continuaría.

El ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, dijo el jueves que se tomaría una decisión sobre la «adaptación» de las fuerzas en semanas. No usó la palabra «retirada».

Dejar Malí, el epicentro durante años de la amenaza militante, podría tener graves consecuencias, envalentonando a los insurgentes que ya controlan grandes extensiones de territorio y avivando más la migración de África Occidental a Europa.

También amenaza a socios económicos franceses estratégicos como Costa de Marfil y Senegal.

Diplomáticos y funcionarios señalaron que, a pesar del enfrentamiento político, las tropas francesas y europeas seguían operando y coordinando bien juntas.

El 8 de febrero, el ejército francés describió los detalles de una operación conjunta que involucró a un avión de combate francés, la fuerza Takuba y el ejército de Malí que provocó la muerte de 30 presuntos militantes islamistas. Lee mas

«Salir por completo sería un error. No podemos hablar de seguridad en el Sahel sin centrarnos en Malí», dijo un alto diplomático europeo, instando a París a no apresurar una decisión.

¿DÓNDE IR?

Es una decisión difícil para el presidente francés, Emmanuel Macron, quien se espera que busque la reelección dentro de unas semanas y quiere subrayar sus credenciales de liderazgo.

Francia ya había recortado tropas en el Sahel con el objetivo de reducir el número de alrededor de 5.000 a 2.500-3.000 para 2023. Aproximadamente la mitad de sus fuerzas tienen su base en Malí, por lo que París tendría que decidir dónde colocarlas y mantener la eficiencia operativa.

Un posible destino es Níger, donde París ya opera aviones de combate y drones. El ministro del Ejército de Francia visitó Niamey a principios de febrero para discutir la evolución de la presencia militar de Francia en el Sahel.

Pero los funcionarios de Níger se han resistido en los últimos meses a la idea de tomar fuerzas extranjeras adicionales.

Y aunque el sentimiento anti-francés es menos intenso en Níger que en el vecino Malí, existe. Un convoy militar francés fue retenido a fines del año pasado con tropas francesas disparando y aviones de guerra lanzando bengalas para advertir a los civiles que bloqueaban el convoy .

Una fuente antiterrorista de alto nivel en Níger no descartó la presencia francesa, pero dijo que había consideraciones internas a tener en cuenta, especialmente después de los recientes golpes militares en Burkina Faso, Chad y Malí.

Burkina Faso también parece difícil.

Las fuerzas especiales francesas operan fuera del país, pero un golpe de estado en enero ha desestabilizado el país. La animosidad pública hacia Francia es evidente y la junta no ha mostrado ningún deseo de aumentar la cooperación a corto plazo.

De todos modos, una retirada de Malí llevaría varios meses. Eso podría dejar la puerta abierta a las conversaciones, especialmente si la junta reconsiderara su calendario electoral.

Sin embargo, si las tropas francesas se fueran, surgirían dudas sobre la seguridad de la misión defensiva de mantenimiento de la paz de la ONU, MINUSMA, de 14.000 efectivos.

¿FUERZA ‘A LA CARTA’?

Una versión del grupo de trabajo europeo Takuba existente podría ser una solución.

La misión comprende 14 países, en su mayoría de Europa del Este y Escandinavia. Su fuerza sobre el terreno -alrededor de 600-900- incluye equipos médicos y logísticos y ha sido más una fuerza simbólica que acompaña a las tropas locales.

Si bien algunos europeos están preocupados por la crisis política en Malí y la presencia de Rusia y mercenarios, los diplomáticos dicen que no hay ningún deseo de dejar París por sí solo, especialmente en medio de la crisis en las fronteras de Ucrania que ha dejado a los estados del antiguo bloque del este mirando hacia arriba. su hombro

Los funcionarios franceses creen que la fuerza Takuba podría adaptarse a través de un sistema «a la carta» mediante el cual los países del Sahel y más allá podrían recurrir a los estados europeos para obtener experiencia, capacitación o equipo.

En lugar de tener miles de tropas desplegadas por separado de las fuerzas locales, tendrían una presencia discreta para ayudar a guiarlos.

«No nos corresponde a nosotros defender a la población. Corresponde a los ejércitos nacionales hacerlo. A partir de ahora los acompañaremos. Nuestro nuevo eje de cooperación es hacer que los ejércitos africanos sean más autónomos», dijo un alto oficial militar francés.

Un alto oficial de defensa de Costa de Marfil estuvo de acuerdo y agregó que había conversaciones en curso con Francia mientras buscaba adaptar su operación antiterrorista en la región.

El énfasis es ver cómo se pueden adaptar las operaciones para apoyar a los países del Golfo de Guinea, en particular Costa de Marfil, Togo, Benin y Ghana, donde existe la preocupación de que la militancia se esté extendiendo debido a la porosidad de las fronteras, dicen los funcionarios franceses.

Los países del Golfo de Guinea han sufrido ataques esporádicos y crearon la Iniciativa Accra, una colaboración para evitar cualquier contagio directo desde el Sahel. Algunos ven como una posibilidad fortalecerlo con el apoyo europeo.

Pero no todo el mundo está convencido. Un diplomático europeo señaló la delicadeza de albergar tropas extranjeras y agregó que no podían moverse simplemente como piezas de ajedrez.

Información adicional de Ange Aboa en Abidjan, Allegresse Sasse en Cotonou y Michel Rose en París; Editado por Bate Felix y Mike Collett-White

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